ALL EYES ON US #8: L'oeil du cyclope

C'est de leur œil unique situé au milieu du front que les cyclopes tirent leur nom. En grec, "kuklôps" signifierait, au choix, "qui roule son œil (de manière terrifiante)" ou "qui a l'œil (parfaitement) rond" - c'est ce que nous apprend le Larousse. 

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Selon les légendes, on a prêté à ces gigantesques créatures fantastiques diverses caractéristiques plus ou moins glorieuses. Dans la mythologie grecque, après avoir connu quantité d'embrouilles familiales et passé la majeure partie de leur vie dans le Tartare, une prison souterraine sordide, les trois cyclopes, qui étaient les fils d'Ouranos (le ciel) et de Gaia (la terre) et exerçaient le métier de forgerons, ont été trucidés par Apollon. Lequel voulait venger la mort de son fils, tué par Zeus avec un foudre, une arme fabriquée par les cyclopes. Chez Homère, dans L'Odyssée, les cyclopes sont en fait les fils de Poséidon - le dieu de la mer et des tremblements de terre. Ce sont des mangeurs d'hommes peu enclins au dialogue qui vivent dans des cavernes, sur une île qui correspondrait à la Sicile actuelle. L'un d'eux, Polyphème, aurait sérieusement menacé la vie d'Ulysse, qui n'aurait eu d'autre choix que de l'aveugler pour s'enfuir de sa caverne. Quelle que soit l'histoire que l'on prête aux cyclopes, leur œil unique symboliserait un état primitif de l'évolution et une intelligence peu développée.