ALL EYES ON US #9: L'OEIL DANS LA CULTURE AFRICAINE

En Afrique de l'ouest, et notamment chez les Bambaras du Mali, la vue est considérée comme le sens suprême, celui qui regroupe tous les autres. Effectuées sous chaque œil, les scarifications su nye, “œil de la nuit”, permettraient de doubler la vue normale et de conférer à ceux qui les arborent la vision des choses cachées. Et dans l’intimité aussi, l’œil a son importance : chez les Bambaras, on fait autant l’amour par les yeux que par le sexe. 

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En Afrique centrale, les yeux servent à l’exercice de la justice. Lors de certaines ordalies – des épreuves judiciaires mises en œuvre pour établir l’innocence ou la culpabilité d’une personne -, on instille un liquide corrosif dans les yeux de l’accusé, comme du latex ou du piment, ou on lui place une griffe de panthère dans la paupière. Si l’accusé perd la vue, il est déclaré coupable. S’il s’en tire sans séquelles, il est innocenté.